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¿Qué ocurre con los insectos con las luces LED?

Insectos y luces LED

Ha llegado la hora de hablar de lo que ocurre con los insectos y las luces LED.

Si alguna vez ha cenado al aire libre durante el verano, sabrá que es un constante acto de equilibrio – si deja las luces del porche encendidas, se arriesga a atraer a todos los insectos dentro de un radio de 200 metros para compartir su cena, pero sin luces, pasará la mitad de la comida tratando de adivinar qué hay en su tenedor.

Pero el tipo de bombilla que elija podría cambiar eso, sugiere una nueva investigación. Un ecologista acaba de anunciar los resultados de un experimento de verano, y ha demostrado que hay una diferencia entre el atractivo de los bichos de seis de las bombillas más comunes que se compran en las tiendas.

Mejor Luz para evitar Insectos: LEDS de Color Cálido

De acuerdo con los resultados, la peor opción para la iluminación exterior fueron las bombillas incandescentes tradicionales, mientras que la mejor (y menos atractiva para los insectos) fue una luz LED de color cálido, que es la que produce un tono amarillo/naranja, en lugar de luz azul fría.

Impresionantemente, los LEDs de color amarillo resultaron ser incluso mejores que las “luces de insectos” – bombillas en el mercado que dicen evitar atraer a los insectos.

Los resultados fueron presentados en la conferencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia la semana pasada por el ecologista Michael Justice, quien tiene un doctorado de la Universidad de Carolina del Norte, Greenboro.

Y aunque la mayoría de nosotros queremos evitar atraer insectos a nuestras bombillas por razones principalmente egoístas (insectos = molestos), las motivaciones de Justice eran un poco más ecológicas.

Tipos de Luz Led
Tipos de Luz Led

Un estudio muy detallado

“Este es el primer estudio en comparar directamente todos los tipos principales de bombillas diseñadas para uso residencial exterior”, escribió en su documento de la conferencia. “Un cambio generalizado a las lámparas LED podría reducir en gran medida el impacto de la contaminación lumínica en los insectos.”

Para resolver esto, Justice y su equipo instalaron una trampa de embudo afuera con una sola bombilla adentro. Rotaban una de las seis bombillas diferentes en la trampa cada noche, y cada mañana contaban el número y tipo de insectos que habían caído.

Para asegurar que el brillo de la Luna no interfiriera con los resultados, trazaron un mapa de las etapas de la Luna a lo largo del período de tres meses, y se aseguraron de que cada tipo de bombilla estuviera expuesta a la misma proporción de luz de luna.

También hicieron todo lo posible para controlar el clima, explicó Justice a Esther Inglis-Arkell en Gizmodo.

“Si el clima durante la captura de insectos con un bulbo fuera sustancialmente diferente al clima con otro, se confundirían los resultados”, dijo. “Afortunadamente pudimos minimizarlo estudiando los pronósticos del tiempo y la programación astuta de qué bombilla se usaba en qué noches.”

Al final del verano, había capturado un total de 8.887 bichos en la trampa de luz. Y estaba claro que algunos bulbos habían demostrado ser mucho más atractivos que otros.

En general, las bombillas incandescentes atraían el mayor número de insectos, seguidas por las CFL, los globos halógenos y los LED de colores fríos.

La segunda mejor luz fue la ‘bug light’, y el ganador, con la menor cantidad de insectos atraídos, fue la cálida bombilla LED.

Las luces de insectos están sobrevaloradas

Aunque la mayoría de los resultados no fueron sorprendentes, Justice se sorprendió de que la luz de los insectos no funcionara mejor, ya que se anunciaba como especialmente diseñada para reducir el atractivo de los insectos.

También fue la única bombilla que atrajo a ciertos tipos de insectos en números desiguales – la luz de insectos atrajo un número significativamente mayor de insectos del orden Hemiptera, que incluye insectos apestosos, y Dermaptera, que incluye tijeretas.

“Lo único que podríamos hacer de antemano es que la luz amarilla de’insecto’ atraparía el menor número de insectos”, dijo Justice. “Nos sorprendió mucho cuando no sólo no fue así, sino que la bombilla amarilla atrajo a muchas tijeretas, que pueden ser una plaga doméstica”.

Para ser claros, la investigación no ha sido revisada por pares ni publicada en una revista hasta ahora, así que necesita ser tomada con un grano de sal. Pero los resultados convencieron a los organizadores de una de las conferencias más prestigiosas del mundo de que eran dignos de presentar, lo cual no es tarea fácil.

Así que, por ahora, utilice bombillas LED de colores cálidos para iluminar su jardín o porche este verano. No sólo reducirá la cantidad de insectos alrededor, sino que también es mucho mejor para el medio ambiente que los globos tradicionales. Win-Win de cajón.